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Após escassez, Liga Nacional de Futebol Americano pretende mudar regras para atrair mais compradores

Liga considera mudanças nas regras de propriedade após venda das Panthers

SportBuzz Digital Publicado em 06/09/2019, às 13h57

Jogo de futebol americano
Jogo de futebol americano - Getty Images

Segundo a revista norte americana Bloomberg, a Liga Nacional de Futebol Americano está sofrendo uma escassez de licitantes em meio a valores altíssimos de franquias, e está ponderando mudanças nas regras de propriedade, projetadas para atrair compradores além dos bilionários.

Embora a liga revise regularmente suas políticas e procedimentos, a decisão de reexaminar as diretrizes mais estritas sobre propriedade nos principais esportes dos EUA ganhou urgência após a venda de US $ 2,3 bilhões do Carolina Panthers, no ano passado, para os fundos de cobertura do titã David Tepper.

"O universo de potenciais compradores de equipes é limitado pelas regras adotadas pelas ligas para garantir a estabilidade das franquias e das ligas", disse Marc Ganis, presidente da consultoria Sports Corp Ltd. e consultor da NFL e de seus proprietários.

A NFL, como outras grandes ligas esportivas, está analisando opções que abririam a propriedade a um grupo maior de compradores, enquanto mantém a estabilidade.

As diretrizes da NFL exigem que o proprietário principal coloque pelo menos 30% do preço da compra em dinheiro. Além disso, cada equipe tem um limite de dívida de US$ 350 milhões. Isso significa que, nas avaliações atuais, um possível comprador teria que desembolsar pelo menos US$ 600 milhões (o que pode ser mais) e depois buscar parceiros, limitados, por grande parte do resto. É difícil encontrar pessoas dispostas a gastar dezenas ou centenas de milhões de dólares por uma participação não controladora em uma franquia.

As regras dificultam a compra de uma equipe da NFL, mesmo para bilionários como Ben Navarro, que fundou o Sherman Financial Group LLC, e Alan Kestenbaum, que fez sua fortuna revirando empresas de metais e mineração.

Ambos perseguiam sem sucesso os Panthers, que de acordo com os últimos rankings da Forbes valem US $ 2,4 bilhões. A Tepper tem um patrimônio líquido de US $ 11,4 bilhões, segundo o Bloomberg Billionaires Index.

Os donos da liga no ano passado refletiram sobre muitas ideias, incluindo um aumento na dívida que um possível comprador poderia assumir, mas eles fizeram apenas uma alteração significativa: a eliminação da regra de propriedade cruzada que proibia a posse de equipes que não eram da NFL, em mercados que contêm outras equipes da NFL.

A mudança, por exemplo, permitiria que o dono do Los Angeles Clippers e ex-diretor executivo da Microsoft, Steve Ballmer, comprasse o Seattle Seahawks, caso a propriedade de Paul Allen decidisse vender. Ballmer tem um patrimônio líquido de US $ 51,1 bilhões, segundo o Bloomberg Billionaires Index.

Há também algumas discussões sobre como afrouxar a proibição contra os proprietários da NFL que também detêm participações em empresas de jogos de azar. Essa alteração pode abrir caminho para Frank e Lorenzo Fertitta, que venderam o UFC por US $ 4 bilhões e falaram abertamente de seu desejo de buscar uma equipe da NFL.

"A política de propriedade é algo que avaliamos de forma consistente", afirmou o comissário da NFL Roger Goodell em entrevista, recusando-se a discutir detalhes. Ele disse que a liga fez alterações em sua política pelo menos uma vez por ano nos últimos 20 anos.

"Eles geralmente estão refletindo mudanças no ambiente", disse ele.

Algumas das outras ideias em consideração têm a ver com procedimento, não com política. Por exemplo, uma sugestão exige que os possíveis compradores tenham tempo para movimentar o dinheiro antes que os prazos de licitação sejam dados ou que qualquer processo oficial de licitação comece.

Um processo como esse ajudaria alguém como, por exemplo, Navarro a competir em um leilão contra um adversário com muito para gastar, dando-lhe mais tempo para liberar dinheiro.

Navarro não retornou uma mensagem deixada em seu escritório pedindo comentários sobre as regras de propriedade da NFL.

“Como o valor das franquias na NFL e em outras quatro principais ligas dos EUA continua a aumentar mais rapidamente do que o conjunto de investidores individuais qualificados, faz sentido que cada uma das ligas considere os requisitos de propriedade e fontes alternativas de liquidez para as existentes e as prospectivas controladores proprietários ”, disse Chuck Baker, co-presidente do escritório de advocacia O'Melveny & Myers e diretor de consultoria nas principais transações recentes pró-esportes.

(Crédito: GettyImages)

 

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